Engenheiro civil, Presidente do CNPq (1980 a 1985); Reitor da Universidade Federal da Paraíba (UFPB), Presidente do Conselho de Reitores das Universidades Brasileiras (Crub) e tendo atuado como consultor em diversas instâncias, a exemplo do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (Pnud). Lynaldo Cavalcanti ocupou a Secretaria Executiva da Associação Brasileira das Instituições de Pesquisa Tecnológica (ABIPTI), de 1991 a junho de 2008, quando assumiu a Diretoria de Relações Institucionais da Associação, cargo ocupado até dezembro de 2008. Na época em que presidiu o CNPq, primeira metade dos anos 1980, foi um dos principais articuladores para a criação da ABIPTI. Em 2009, fundou o Instituto Transposição do Conhecimento para o Desenvolvimento Regional (InTC), hoje denominado Instituto Lynaldo Cavalcanti de Albuquerque, em sua homenagem.